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(2e LD) L'ancien président Roh Tae-woo est décédé à l'âge de 88 ans

26.10.2021 à 16h16
L'ancien président Roh Tae-woo (Photo d'archives)
Décès de l'ex-président Roh Tae-woo
La cérémonie de départ de l'armée tenue en 1981 pour le général 4 étoiles Roh Tae-woo, décédé le mardi 26 octobre 2021. (Photo d'archives)
Chun Doo-hwan (à dr.) et Roh Tae-woo au tribunal pour le procès de la violente oppression militaire du mouvement pour la démocratisation du 18-mai 1980 à Gwangju. (Photo d'archives)

SEOUL, 26 oct. (Yonhap) -- Roh Tae-woo, ancien président (1988-1993) et dernier chef d'Etat de la république de Corée issu de l'armée, est décédé ce mardi à l'hôpital de l'université nationale de Séoul à l'âge de 88 ans en raison d'une maladie chronique.

Il avait été opéré pour un cancer de la prostate en 2002 et recevait depuis des soins médicaux suite à une dégradation de son état de santé. Il a été hospitalisé récemment mais n'a pas pu se rétablir.

Roh, né le 4 décembre 1932 à Daegu, dans la province du Gyeongsang du Nord, a intégré l'Ecole militaire de l'armée de terre durant la guerre de Corée (1950-1953).

Il a fait partie de la première promotion de cadets ayant obtenu quatre ans de formation à l'Ecole militaire tout comme Chun Doo-hwan, son prédécesseur qui a pris le pouvoir suite à un coup d'Etat militaire en décembre 1979 dans un contexte de vide du pouvoir créé par le décès de l'ancien président Park Chung-hee.

Roh, le numéro deux de ce nouveau groupe militaire, a occupé de hauts postes de commandant au sein de l'armée puis a quitté sa carrière militaire avec le grade de général quatre étoiles en 1981 et est devenu aussitôt ministre sans portefeuille chargé d'affaires politiques. Il a ensuite pris la tête du Parti de la démocratie et de la justice, créé par le président Chun à l'époque.

Le basculement de général d'armée à homme politique en six ans a été grandement marqué par la déclaration du 29-Juin 1987, marquant l'acceptation du système de suffrage direct pour l'élection présidentielle dans un contexte de mouvement en masse pour la démocratisation du pays. Cette décision aurait été prise par lui-même contrairement à la volonté du président Chun à l'époque.

Elu en 1987 au poste de 13e président à un suffrage direct, Roh est entré en fonction avec la tâche d'organiser les Jeux olympiques de Séoul de 1988, qui ont été un succès.

Dans une tentative apparente d'effacer son image militaire, il a entamé son mandat présidentiel sous le slogan de l'ouverture d'une «ère des gens ordinaires».

En cherchant l'ouverture envers les pays du bloc communiste, notamment la Russie et la Chine, il a réussi à nouer des relations diplomatiques avec ces deux Etats, en 1990 et 1992 respectivement. L'adhésion du pays aux Nations unies avec la Corée du Nord s'est faite en 1991 sous sa gouvernance.

En passant le pouvoir en 1993 à Kim Young-sam, le premier président issu de la classe politique et du civil, Roh Tae-woo a été aussitôt emmêlé dans une affaire de corruption d'un montant pharaonique, déclenchée en 1994 par un député.

En 1997, l'instance suprême de la Justice l'a par ailleurs condamné à 17 ans de prison ferme et à 268,8 milliards de wons (223 millions de dollars) d'amende pour la révolte militaire du 12 décembre 1980 et l'extension de la loi martiale du 17 mai 1980. Il a été gracié à la fin de la même année par le président Kim Young-sam en 1997 et a été réhabilité en 1998 par le président entrant à l'époque, Kim Dae-jung.

Depuis les années 2000, juste après sa réhabilitation, la santé de Roh a subi une dégradation générale, ce qui l'a empêché de poursuivre sa carrière politique. En ce qui concerne les amendes colossales infligées, il a achevé les paiements en septembre 2013.

Il laisse dans le deuil son épouse Kim Ok-suk, sa fille Roh Soh-yeong et son fils Roh Jae-heon. La fille de Roh est actuellement en procédure de divoce avec Chey Tae-won, le patron du groupe SK.

jhoh@yna.co.kr

(FIN)

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