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(2e LD) Un mathématicien américain d'origine coréenne reçoit la médaille Fields

05.07.2022 à 20h11

HELSINKI/SEOUL, 05 juil. (Yonhap) -- June Huh, mathématicien américain d'origine coréenne et professeur à l'université de Princeton, s'est vu attribuer la médaille Fields, le prix le plus prestigieux au monde dans les mathématiques, comparable à un prix Nobel, décerné aux mathématiciens âgés de moins de 40 ans.

Huh, âgé de 39 ans, également professeur émérite à Institut coréen pour les études avancées(KIAS), est devenu le premier mathématicien d'origine coréenne à décrocher cette médaille décernée par l'Union mathématique internationale tous les quatre ans.

La cérémonie de remise des prix s'est tenue à l'université Aalto d'Helsinki mardi (heure locale).

La création de la médaille Fields a été proposée par le mathématicien canadien John Charles Fields en 1923 afin d'honorer la contribution de grands mathématiciens. Les deux premières médailles ont été attribuées en 1936, le début de la remise de cette récompense.

Huh est né en 1983 en Californie mais a grandi en Corée du Sud. Il s'est spécialisé en physique et en astronomie en tant qu'étudiant de premier cycle à l'Université nationale de Séoul (SNU) et a étudié les mathématiques à l'école supérieure de l'université. Il a obtenu son doctorat en mathématiques à l'université du Michigan en 2014.

June Huh (à droite), mathématicien américain d'origine coréenne et professeur à l'université de Princeton, reçoit le prix Fields de mathématiques 2022 des mains du président de l'Union mathématique internationale, Carlos E. Kenig, lors du Congrès international des mathématiciens 2022 à Helsinki, en Finlande, le 5 juillet 2022.
June Huh (à droite), mathématicien américain d'origine coréenne et professeur à l'université de Princeton, se tient sur la scène de l'université Aalto à Helsinki, le 5 juillet 2022 (heure locale), après avoir été nommé lauréat de la médaille Fields, un prix international prestigieux décerné par l'Union mathématique internationale à des mathématiciens de moins de 40 ans pour leurs réalisations dans le domaine des mathématiques.

Il a été encadré par Heisuke Hironaka, un mathématicien japonais de renom et lauréat de la médaille Fields en 1970, qui a enseigné à SNU pendant un an en tant que professeur invité lorsque Huh était en dernière année de ses études de premier cycle.

Huh a déclaré au magazine Quanta dans une interview en 2017 qu'il pense qu'il n'était pas bon en maths en grandissant. Il a dit s'être mis à la poésie à l'adolescence, la considérant comme un domaine d'expression créative.

L'une des réalisations qui ont marqué la carrière de Huh est sa recherche conjointe sur la résolution de la conjecture de Rota. Il a reçu le prix Samsung Ho-Am en sciences pour la physique et les mathématiques en 2021.

«Je ressens un sentiment de responsabilité en voyant la liste des précédents lauréats», a déclaré Huh dans une interview accordée à l'agence de presse Yonhap à Helsinki. «Il y a même les noms de ceux que je considère comme des héros pour avoir apporté de grandes contributions dans le domaine de la géométrie algébrique, sur lequel je fais des recherches.»

Huh a déclaré que c'est «étrange, accablant et bizarre» que son nom figure sur la liste.

En ce qui concerne son travail, Huh a déclaré qu'il ne s'engageait pas nécessairement dans la recherche avec un objectif spécifique en tête, mais qu'il essaie généralement de découvrir de nouvelles structures mathématiques et de développer des théories qui leur correspondent.

«Lorsque ces théories sont bien établies, j'essaie de voir ce que je peux comprendre que je n'étais pas capable de comprendre auparavant», a déclaré Huh.

Huh a également souligné l'importance de savoir renoncer lorsqu'on est confronté à des problèmes complexes et difficiles.

«Il y a des choses que nous ne sommes pas préparés à comprendre en tant qu'humains, ou il y a aussi des cas dans lesquels je ne suis personnellement pas préparé à étudier et à comprendre un problème», a-t-il déclaré.

Selon Huh, le fait de lâcher prise permet de faire de «nouveaux types d'échecs», ce qui conduit à davantage d'explorations. «Je crois que l'on peut découvrir des phénomènes nouveaux et intéressants dans le processus, même si ce n'est pas l'objectif visé.»

Huh a également salué la croissance rapide du niveau de mathématiques de la Corée du Sud au cours des 10 à 20 dernières années.

En février, l'Union a fait progresser d'un cran le statut de la Corée du Sud au sein de l'organisation, qui est passée au niveau le plus élevé du groupe 5, après avoir évalué la performance du pays en mathématiques. La Corée du Sud est devenue membre en 1981 et a commencé dans le groupe 1.

«Passer du groupe le plus bas au groupe le plus élevé (de l'IMU) en l'espace de 30 à 40 ans est presque sans précédent», a déclaré Huh. Cette promotion reflète «le fait que de jeunes mathématiciens (coréens) âgés de 30 ou 40 ans sont excellents et talentueux, selon lui.

Huh arrivera en Corée du Sud vendredi pour passer l'été à Séoul et mener des recherches à l'Institut coréen pour les études avancées (KIAS). Il prévoit de s'entretenir avec des journalistes sud-coréens par liaison vidéo mercredi, lors d'un événement de presse organisé par la Société des mathématiques de Corée et le KIAS à Séoul.

Peu après la cérémonie, le président Yoon Suk-yeol a envoyé un message de félicitations à Huh, saluant son dévouement et sa passion pour «ouvrir un nouvel horizon» en mathématiques.

«Gagner la médaille Fields, également connue sous le nom de prix Nobel dans le domaine des mathématiques, est un accomplissement qui montre que notre pays est au même niveau que les autres pays avancés et le résultat de leur dévouement en mathématiques et autres sciences fondamentales», a déclaré Yoon.

mathieu@yna.co.kr

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